Walter Heitler

Walter Heinrich Heitler (el 2 de enero de 1904 – el 15 de noviembre de 1981) era un físico alemán que hizo contribuciones a electrodinámica cuántica y teoría del campo cuántica. Trajo la química bajo la mecánica cuántica a través de su teoría de la vinculación de la valencia.

Educación

En 1922, Heitler comenzó su estudio de la física en el Karlsruhe Technische Hochschule, en 1923 en la universidad de Humboldt de Berlín, y en 1924 en la universidad de Ludwig Maximilians de Munich (LMU), donde estudió tanto bajo Arnold Sommerfeld como bajo Karl Herzfeld. Éste era su consejero de la tesis cuando obtuvo su doctorado en 1926; Herzfeld enseñó que los cursos en la física teórica y un en la química física, y en la ausencia de Sommerfeld a menudo asumían sus clases. A partir de 1926 hasta 1927, era un Compañero de la Fundación de Rockefeller para la investigación postgraduada con N. E. J. Bjerrum-Bohr en el Instituto de la Física Teórica en la universidad de Copenhague y con Erwin Schrödinger en la universidad de Zurich. Entonces se hizo un ayudante a Max Born en el Instituto de la Física Teórica en la universidad de Georg-agosto de Göttingen. Heilter completó su Habilitación, bajo el Nacido, en 1929, y luego permaneció como Privatdozent hasta 1933.

Entonces Heitler recibió su doctorado, tres Institutos de la Física Teórica formaron un consorcio que trabajó en los problemas claves del día, como la estructura atómica y molecular, e intercambió tanto la información científica como el personal en sus búsquedas científicas. Estos institutos se localizaron en el LMU, bajo Arnold Sommerfeld, la universidad de Göttingen, bajo Max Born y la universidad de Copenhague, bajo Niels Bohr. Además, Werner Heisenberg y Nacido acababa de publicar recientemente su trilogía de papeles que lanzaron la formulación de la mecánica de la matriz de la mecánica cuántica. También, a principios de 1926, Erwin Schrödinger, en la universidad de Zurich, comenzó a publicar su quinteto de papeles que lanzaron la formulación de la mecánica de onda de la mecánica cuántica y mostraron que la mecánica de onda y las formulaciones de la mecánica de la matriz eran equivalentes. Estos papeles inmediatamente ponen el personal en los institutos de la física teóricos principales en la aplicación de estos nuevos instrumentos al entendimiento de la estructura atómica y molecular. Estaba en este ambiente que Heitler continuó su Compañerismo de Fundaciones de Rockefeller, dejando LMU y dentro de un período de dos años que van a hacer la investigación y el estudio con las cifras principales del día en la física teórica, el personal de Bohr en Copenhague, Schrödinger en Zurich, y Nacido en Göttingen.

En Zurich, con Fritz London, Heitler aplicó la nueva mecánica cuántica para tratar con las fuerzas saturables, no dinámicas de atracción y repulsión, es decir, fuerzas de cambio, de la molécula de hidrógeno. Su tratamiento de la obligación de la valencia de este problema, era un punto de referencia en el cual trajo la química bajo la mecánica cuántica. Además, su trabajo enormemente influyó en la química a través de Linus Pauling, que acababa de recibir su doctorado y en Guggenheim un Compañerismo visitó a Heitler y London en Zurich, ya que Pauling gastó la mayor parte de su carrera que estudia la naturaleza de la obligación química. La aplicación de la mecánica cuántica a la química sería un tema prominente en la carrera de Heitler.

Mientras Heitler estaba en Göttingen, Adolf Hitler subió al poder en 1933. Con la prominencia creciente del antisemitismo bajo Hitler, Nacido lo tomó sobre sí para tomar la generación judía más joven bajo su ala. En hacer tan, Nacido pidió que Heitler consiguiera una posición ese año como un Compañero de Investigación en la universidad de Bristol, con Nevill Francis Mott.

Carrera

En Bristol, Heitler era un Socio de Investigación del Consejo de Ayuda Académico, en el Laboratorio de la Física de H. H. Wills. En Bristol, entre otras cosas, trabajó en teoría del campo cuántica y electrodinámica cuántica solo, así como en la colaboración con otros refugiados científicos de Hitler, como Hans Bethe y Herbert Fröhlich, que también salió de Alemania en 1933.

Con Bethe, publicó un documento sobre la producción del par de rayos gama en el campo de Coulomb de un núcleo atómico, en el cual desarrollaron la fórmula Bethe-Heitler para Bremsstrahlung.

Heitler también contribuyó al entendimiento de rayos cósmicos,

así como predito la existencia del mesón de la pi eléctricamente neutro.

En 1936, Heitler publicó su trabajo principal de la electrodinámica cuántica, La Teoría cuántica de Radiación, que marcó la dirección para el futuro desarrollo en la teoría cuántica. El libro apareció en muchas ediciones y printings, hasta traducido en ruso.

Después de la caída de Francia en 1940, Heitler brevemente se internó en la Isla de Man durante varios meses.

Heitler permaneció en Bristol ocho años, hasta 1941, cuando se hizo un profesor en el Instituto de Dublín de Estudios avanzados, que fue arreglado allí por Erwin Schrödinger, Director de la Escuela para la Física Teórica.

En Dublín, el trabajo de Heitler con H. W. Peng en la teoría de humectación de la radiación y el proceso de dispersando del mesón causó la ecuación de la integral de Heitler-Peng.

Durante el 1942-1943 curso académico, Heitler dio un curso de la mecánica de onda elemental, durante la cual W. S. E. Hickson tomó notas y preparó una copia terminada. Estas notas eran la base para el libro de Heitler Mecánica de Onda Elemental: Curso Introductorio de Conferencias, primero publicadas en 1943. Una nueva edición se publicó como la Mecánica de Onda Elemental en 1945. Esta versión se revisó y se republicó muchas veces, así como traducido a francés e italiano y se publicó en 1949 y en alemán en 1961. Una versión revisada adicional apareció como la Mecánica de Onda Elemental Con Aplicaciones a la Química Cuántica en 1956, así como en alemán en 1961.

Schrödinger dimitió como el Director de la Escuela para la Física Teórica en 1946, pero se quedó en Dublín, con lo cual Heitler se hizo el Director. Heitler se quedó en Dublín hasta 1949, cuando aceptó una posición como Profesor de Ordinarius para la Física Teórica y Director del Instituto de la Física Teórica en la universidad de Zurich, donde permaneció hasta 1974.

En 1958, Heitler sostuvo a la Silla Lorentz para la Física Teórica en la universidad de Leiden.

Mientras en Zurich, después de algunos años, comenzó a escribir en la relación filosófica de la ciencia a la religión. Sus libros se publicaron en alemán, inglés y francés.

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Bibliografía



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