Thomas Sydney Beckwith

El señor Thomas Sydney Beckwith, KCB (1772 – el 15 de enero de 1831) era un oficial del ejército británico que sirvió del oficial de intendencia general de las fuerzas británicas en Canadá durante la guerra de 1812 y un comandante en jefe en Bombay (ahora Mumbai) durante Raj británico. Es el más notable por su servicio distinguido durante la Guerra de la Independencia y para sus contribuciones al desarrollo y la orden de los 95tos Rifles.

Su padre era el general mayor John Beckwith, que mandó el 20mo Regimiento del Pie. Sus hermanos eran el capitán John Beckwith, el señor George Beckwith y el General de brigada Ferdinand Beckwith. También era el tío del general mayor John Charles Beckwith. Entró en el ejército él mismo en 1791, afiliándose al 71er Regimiento (Montañoso) del Pie, y sirvió con ellos en India.

Servicio con los 95tos Rifles

En 1800, se designó mandar una compañía en "El Cuerpo experimental del coronel Coote Manningham de Tiradores", que más tarde se nombró el 95to Regimiento y posteriormente la Brigada del Rifle. Se promovió al Principal dentro del Cuerpo en 1802. El próximo año, se promovió al Teniente coronel y tomó la orden del 1er Batallón. Beckwith era uno de los oficiales favoritos del señor John Moore en el campo famoso de Shorncliffe y ayudó a ese general en la formación de las tropas que después se hicieron la División Ligera.

Sirvió en las expediciones a Hanovre en 1806 y Copenhague en 1807, antes de afiliarse a la expedición a la Península bajo el general mayor Arthur Wellesley. Participó en la Batalla de Vimeiro y la expedición en España bajo el señor John Moore, en el cual los Rifles llevaron el peso de los enfrentamientos de la retaguardia.

El próximo año, volvió a Portugal y se designó mandar la 1ra Brigada de la División Ligera. Beckwith participó en gran marzo de Craufurd al campo de Talavera. En 1810, durante la invasión francesa de Portugal, estuvo presente en la Batalla de Coa y la Batalla de Busaco. Durante las operaciones subsecuentes para conducir a los franceses de Portugal, luchó en la Batalla de Fuentes de Onoro y se distinguió en la Batalla de Sabugal.

Oficial de intendencia general

En 1812, se designó al ayudante Quartermaster General a las fuerzas británicas en Norteamérica. Como tal, mandó a las tropas que se enviaron a la Bahía de Chesapeake en 1813. Tenía sólo un regimiento de la infantería y algunos ex-prisioneros de guerra franceses indisciplinados, las Empresas independientes de Extranjeros. En la Batalla de la Isla de Craney, las tropas de Beckwith fueron rechazadas por baterías de la orilla intentando aterrizar. Posteriormente capturó Hampton, Virginia pero los hombres de las Empresas independientes se comportaron mal, dando a las tropas de Beckwith una mala reputación de atrocidades. El subjefe de Beckwith, el teniente coronel Charles James Napier relató que Beckwith consideró las tareas lo dio el almirante John Borlase Warren y el contraalmirante George Cockburn eran imprudentes.

En 1814, se promovió a general mayor y Oficial de intendencia designado General a las tropas en Canadá bajo el señor George Prevost. La expedición de Prevost en Nueva York se derrotó en la Batalla de Plattsburgh. Los veteranos Peninsulares en la fuerza consideraron que Prevost y su personal (incluso Beckwith) eran al menos en parte responsables del fracaso (en el caso de Beckwith, para el fracaso de proporcionar la inteligencia suficiente en la geografía y disposiciones enemigas).

Beckwith se hizo a un Soltero del Caballero en 1812 y un Comandante del Caballero del Pedido del Baño en 1815. En 1827, se hizo al Comandante del Coronel de su viejo cuerpo, la Brigada del Rifle.

Servicio posterior en India

En 1829, se designó al Comandante en jefe del ejército de la Presidencia de Bombay de British East India Company. En 1830, era el teniente general promovido, pero murió de la fiebre el año siguiente en Mahableshwar.

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