Frances Stewart, duquesa de Richmond

Frances Teresa Stewart, la Duquesa de Richmond y Lennox (el 8 de julio 1647–15 octubre de 1702) era una miembro prominente del Tribunal de la Restauración y famoso de rechazar hacerse una amante de Charles II. Para su grande belleza se conocía como La Belle Stuart y sirvió del modelo para Britannia idealizado, femenino.

Biografía

Frances era la hija de Walter Stewart, o Stuart, un médico en el tribunal de la reina Henrietta Maria, y un pariente distante de la familia real. Nació el 8 de julio de 1647 en el exilio en París, pero fue enviada a Inglaterra en 1663 después de la restauración por Charles que soy la viuda Henrietta Maria para interpretar como la dama de honor en la boda de Charles II y posteriormente como la dama de honor a su nueva novia, Catherine de Braganza.

El grande diarista Samuel Pepys registró esto era la mayor belleza que alguna vez vio. Tenía numerosos pretendientes, incluso el Duque de buckingham y Francis Digby, el hijo del Conde de Bristol, cuyo amor no correspondido por ella fue celebrado por Dryden. Su belleza pareció a sus contemporáneos sólo ser igualada por su estupidez infantil; pero sus cartas a su marido, conservado en el Museo británico, no son carentes de sentido común y sentimiento.

Mientras un miembro del tribunal real, saltó a la vista de Charles II, que se cayó enamorado de ella. El encaprichamiento del rey era tan grande que cuando la vida de la reina se desesperó de en 1663, se relató que tuvo la intención de casarse con Stewart, y cuatro años más tarde consideraba la posibilidad de obtener un divorcio para permitirle hacerla su esposa porque había rechazado hacerse su amante.

Aunque oficialmente no tuviera niños, un episodio de televisión holandés de 'Escondido Por delante' mostró que hay testimonio completamente fehaciente que tenía una hija ilegítima con Charles II. Esta hija, Rebecca Stewart, por lo visto se ocultó porque la virtud de Stewart y la belleza eran las bases primarias de su petición. (3)

Finalmente se casó con el Duque de Richmond y Lennox, también Stuart, en el marzo de 1667. Es posible que se tuviera que fugar con su amante para hacer así, siendo descubierto con él por un rival para los afectos del rey, la señora Castlemaine.

Ahora la Duquesa de Richmond, sin embargo, pronto volvió al tribunal, donde permaneció durante muchos años; y aunque fuera desfigurada por la viruela en 1669, la retuvo agarran los afectos del rey. Está seguro, al menos, que Charles continuó a informar al Duque a Escocia y luego a Dinamarca como el embajador, donde murió en 1672.

La duquesa estuvo presente en el nacimiento de James Francis Edward Stuart, el hijo de James II, en 1688, siendo uno de aquellos que firmaron el certificado antes del consejo. Murió en 1702, dejando una propiedad valiosa a su sobrino señor Blantyre, cuyo asiento de Lethington era Lennoxlove renombrado después de ella.

Britannia

Después de guerra con los holandeses, Charles hizo echar una medalla conmemorativa, en la cual su cara se usó como un modelo para Britannia; esto posteriormente se hizo acostumbrado para medallas, monedas y estatuas. Siguió apareciendo en algunas monedas de cobre del Reino Unido hasta la aplicación del sistema decimal del dinero en 1971.

En ficción

3 http://player.omroep.nl/?aflID=11507875 'Escondido Por delante'

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