Acción del 5 de noviembre de 1813

La Acción del 5 de noviembre de 1813 era un breve choque naval durante las guerras napoleónicas, entre la parte de la Flota Mediterránea británica conducida por el vicealmirante señor Edward Pellew y una fuerza francesa bajo el contralmirante Julien Cosmao-Kerjulien. El compromiso ocurrió fuera del puerto francés de Tolón.

El choque ocurrió cuando una flota francesa bajo el vicealmirante Maxime Julien Émeriau de Beauverger aprovechó un viento favorable y la ausencia temporal de la fuerza de bloqueo británica, para dejar el puerto para realizar ejercicios. Émeriau abandonó los ejercicios cuando el viento cambió, pero mientras la vuelta a virar su parte trasera a babor era atacada del escuadrón costero británico recientemente devuelto. El ataque británico fue reforzado por barcos recién llegados de la flota principal, pero los franceses eran capaces de escaparse en Tolón después de cambiar el fuego del cañón con los británicos. Las bajas a ambos lados eran ligeras.

Fondo

La Flota Mediterránea francesa se había bloqueado en su base principal en Tolón durante varios años. Su comandante a partir de principios de 1811, el vicealmirante Maxime Julien Émeriau de Beauverger hizo vuelos de combate ocasionales del puerto a fin de ejercer su flota, pero prefirió evitar cualquier posibilidad de la acción con la flota británica de patrulla bajo el vicealmirante señor Edward Pellew. Émeriau en cambio prefirió hacer breves vuelos de combate cuando el viento estaba en su favor y los británicos eran ausentes, emprenden ejercicios, y luego vuelven a Tolón cuando la flota de Pellew apareció. Pellew por su parte esperó tentar a los franceses y luego cortarlos de su homeport, forzando una batalla decisiva sobre ellos. A este final guardó la parte principal de su flota, incluso sus barcos más grandes, alguna distancia de Tolón, y confió en un pequeño escuadrón costero formado de barcos de 74 armas para mantener el bloqueo. Los vendavales fuertes a finales del octubre de 1813 habían forzado tanto el escuadrón costero como battlefleet principal de sus estaciones, y Émeriau decidió hacer un vuelo de combate para ejercer su flota de Cabo Sicié.

La flota francesa, consistiendo en entre doce y catorce barcos de la línea, seis fragatas y una goleta debidamente puesta a mar a las 9:30 durante la mañana del 5 de noviembre. Émeriau, volando su bandera a bordo de Impérial, fue asistido en sus maniobras por un este-noreste fuerte viento y se hizo para el área de ejercicio habitual. El escuadrón costero británico, mandado por el capitán Henry Heathcote, sólo había llegado atrás a su estación la noche antes, y la flota británica principal bajo el señor Edward Pellew era alguna distancia al sur. Heathcote, mandando cuatro barcos de 74 armas, observaba los movimientos franceses, cuando a las 11:30, el viento de repente cambió la dirección, cambiando al noroeste. Referido por la llegada repentina de los vientos británicos y desfavorables, Émeriau abandonó los ejercicios y ordenó que la flota hiciera para Tolón. El escuadrón avanzado de la flota francesa, mandada por el contralmirante Julien Cosmao-Kerjulien y consistiendo en cinco barcos de la línea y cuatro fragatas pesadas, ahora se encontró al sotavento, haciendo retroceder al puerto. Heathcote inmediatamente vio una posibilidad de cortar la parte trasera francesa y ordenó que su escuadrón atacara.

Compromiso

Heathcote, ordenamiento, recogió su barco y a las 12:34 pasó la parte trasera francesa, que dispara en ellos con sus armas del puerto, ya que los franceses admitieron en Tolón en la tachuela del estribor. El resto del escuadrón, afiliado por el de 74 armas de la flota de Pellew, siguió en la sucesión. Los barcos británicos entonces dieron una vuelta completa y dieron bordadas a través en dirección contraria, cañoneando a los franceses que huyen con sus baterías del estribor. A las 13:00 los barcos del avance de la flota de Pellew, y llegaron y abrieron el fuego en el barco francés último, Wagram. Los barcos británicos dieron bordadas y se gastaron, cambiando el fuego con los franceses hasta que el viento llevara el escuadrón de Cosmao-Kerjulien bajo la seguridad de las baterías de la orilla que cubren el enfoque a Tolón.

Las bajas y el daño a ambos lados eran ligeros. Doce hombres fueron heridos por el fuego enemigo, mientras un hombre se mató y más dos se hieren en accidentes, trayendo bajas británicas totales a 15. Caledonia sostuvo un tiro a su palo mayor y tres o cuatro en su casco, así como un poco de daño a sus cubiertas y backstays. Su lanzamiento y barcaza también se destruyeron. Los franceses tenían un total de 17 hombres heridos a grados variados, generalmente a bordo de Agamenón, que sufrió el daño a sus mástiles, casco y aparejo, y tenía nueve hombres heridos. El Borée hizo pegar un tiro a su rueda lejos y las fragatas Pénélope y Melpomene se dañaron en sus velas, mástiles y aparejo. Pellew navegó a Menorca pronto después, reduciendo el escuadrón costero a mínimo, pero Émeriau rehusó salir.

Pedido de batalla

Notas

a. Las cuentas francesas ponen la fuerza veloz en una lista como doce barcos de la línea, Pellew en su informe declaró que había catorce.

Citas



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